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15/09/2022

Les actionnaires de Twitter votent en faveur du projet de rachat de Musk

Musk, juste après l'audition d'un lanceur d'alerte qui, comme le milliardaire, accuse l'entreprise d'avoir dissimulé des problèmes.

Le vote, à 98,6% en faveur de la transaction, consolide la position du réseau social à un mois de l'ouverture du procès qu'il a lancé contre M. Musk pour le forcer à honorer son engagement.

Début juillet, le patron de Tesla et SpaceX avait mis fin unilatéralement au contrat signé fin avril pour l'acquisition de Twitter à 54,20 dollars l'action, soit une valorisation de 44 milliards de dollars.

Mais ce scrutin représente une maigre consolation pour l'oiseau bleu décrié en public par un ancien haut responsable. Peiter Zatko, l'ex-chef de la sécurité de Twitter licencié en janvier, a détaillé mardi son rapport remis aux autorités américaines sur des graves failles de sécurité.

« La direction de Twitter trompe les élus, les régulateurs et même son propre conseil d'administration », a-t-il déclaré d'emblée aux sénateurs de la commission judiciaire.

« Ils ne savent pas ce qu'ils ont comme données, où elles sont, d'où elles viennent et donc, évidemment, ils ne peuvent pas les protéger », a affirmé l'expert plus connu sous son pseudonyme, Mudge. « Les employés ont trop d'accès (...) peu importe qui a les clefs si vous n'avez pas de serrures aux portes », a-t-il relevé.

- « Les profits avant la sécurité » -

L'informaticien de 51 ans, recruté fin 2020 après un piratage spectaculaire de certains profils, assure avoir tenté d'alerter les hauts responsables du groupe, en vain. « Ils n'ont pas les compétences pour comprendre l'étendue du problème », a-t-il assené. « Surtout, leurs bonus de dirigeants les incitent à faire passer les profits avant la sécurité ».

Cette remarque « est en partie invalidée par son admission que Twitter est un +service de grande valeur+ », a commenté Jasmine Enberg, analyste de Insider Intelligence. Mais les allégations de Mudge nuisent quand même « à l'image de Twitter, qui a fait de la sûreté et de la sécurité de ses utilisateurs une priorité », a-t-elle ajouté.

Fin août, la révélation par la presse du rapport du lanceur d'alerte, très respecté dans le milieu de la cybersécurité, avait fait l'effet d'une bombe. Twitter a rejeté ces accusations comme infondées, mais elles sont tombées à pic pour Elon Musk.

Celui qui voulait un temps faire de la plateforme une place publique « essentielle à la démocratie », estime que la société basée à San Francisco lui a menti sur la proportion de comptes automatisés et de spams parmi ses utilisateurs. Elle dépasserait à son avis largement les 5% estimés par la direction de Twitter.

- Popcorn -

Or Peiter Zatko évoque directement dans son rapport les questions posées par le patron de Tesla sur les bots. Il mentionne des déclarations « trompeuses » de Parag Agrawal, le chef du réseau, et affirme que les outils de Twitter sont « obsolètes », ses équipes « débordées » et « inefficaces ».

Des affirmations que les avocats d'Elon Musk essaieront d'utiliser à leur avantage lors du procès prévu pour la mi-octobre dans une cour spécialisée.

« Pour Wall Street, le témoignage de Zatko devant le Sénat met plus de pression sur le camp de Twitter », a tweeté Dan Ives, analyste de Wedbush Securities.

Dans son communiqué de presse sur le vote des actionnaires, le groupe californien assure « continuer de croire que la prétendue résiliation de l'accord de rachat est invalide et infondée ».

« Je n'ai pas fait mes révélations de lanceur d'alerte par méchanceté ou pour nuire à Twitter », a assuré Mudge aux sénateurs mardi. « Étant donné les dommages réels pour les utilisateurs et la sécurité nationale, j'ai décidé qu'il était nécessaire de prendre le risque personnel et professionnel, pour moi et ma famille, de donner l'alerte », a-t-il souligné.

De son côté, Elon Musk a tweeté un émoji en forme de popcorn, laissant entendre qu'il suivait l'audition avec délectation.
(Avec AFP)

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