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27/03/2020

Amber Capital veut faire évoluer la gouvernance de Lagardère à la prochaine AG

Le fonds activiste Amber Capital, désormais premier actionnaire de Lagardère, va proposer une série de résolutions à la prochaine assemblée générale du groupe afin de faire évoluer la gouvernance et la stratégie du groupe, a-t-il annoncé jeudi.  
Amber Capital, qui est actionnaire de Lagardère depuis 2016 et détient 16,42% du capital et 12,48% des droits de vote, souhaite «renouveler intégralement le conseil de surveillance», indique-t-il dans un communiqué.  
Le fonds activiste va proposer lors de l'assemblée générale prévue le 5 mai «une liste de candidats indépendants, compétents et responsables qui pourront enfin implémenter les changements stratégiques qui s'imposent».
Il souhaite remplacer en tout huit administrateurs, selon une présentation du projet sur son site internet. Le fonds propose toutefois d'approuver la cooptation de l'ancien président Nicolas Sarkozy et de l'ex-patron de la SNCF Guillaume Pepy, annoncée en février.   
Ces deux poids lourds sont proches des intérêts du fonds souverain du Qatar, détrôné en février par Amber de sa place de premier actionnaire de Lagardère.   
Amber Capital avait déjà manqué en 2018 l'occasion de faire élire des représentants au conseil de surveillance, empêché à l'époque par le ralliement à la dernière minute du Qatar au dirigent du groupe Arnaud Lagardère.   
Amber Capital estime que Lagardère «affiche des performances économiques très en dessous de la moyenne» ce qui «reflète une défiance certaine du marché vis-à-vis du groupe, de ses décisions stratégiques et de sa gouvernance».   
Depuis des mois, il fait pression pour faire évoluer la structure du groupe. Le fonds veut la «simplifier» en abandonnant la commandite.  
Dans une société en commandite par actions (SCA) comme le groupe Lagardère, le conseil de surveillance supervise la stratégie mise en œuvre, mais n'a que peu de pouvoirs face à Arnaud Lagardère, gérant commandité et troisième actionnaire à titre personnel avec 7,33% des actions, mais 10% des droits de vote. 
Amber Capital dit également vouloir «revoir la politique de dividende» du groupe et «libérer davantage de moyens pour développer l'édition (Hachette) et le +travel retail+».
Recentré sur l'édition et la distribution dans les lieux de transport à travers les enseignes Relay, le groupe Lagardère a accusé en 2019 une perte nette de 15 millions d'euros, attribuée notamment à un changement de périmètre, pour un chiffre d'affaires de 7,2 milliards.
(Avec AFP)
 
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